Firma pengembangan tenaga laut yang berbasis di AS melihat RP

MANILA, Filipina – Sebuah perusahaan pengembangan tenaga laut yang berbasis di Amerika Serikat berencana untuk berinvestasi di Filipina, kata sumber Departemen Energi (DOE).

Sumber DOE mengatakan Deep Ocean Power Philippines, sebuah unit Deep Ocean Power yang berbasis di California, saat ini sedang melakukan studi di setidaknya 36 lokasi untuk kemungkinan sumber tenaga laut.

Situs-situs ini terletak di Laoag, Zambales, Mindoro, Isabela, Panay, Negros dan sebagian Mindanao.

“Mereka mengajukan permohonan untuk 36 situs seluas 21.450 hektar, namun area tersebut masih harus diverifikasi di bawah sistem pemblokiran yang ditentukan dari DOE,” kata sumber itu.

Saat ini, Deep Ocean terlibat dalam bisnis menggunakan konversi energi termal laut yang memanfaatkan perbedaan suhu antara perairan permukaan hangat samudera, dipanaskan oleh radiasi matahari, dan perairan dingin yang lebih dalam untuk menghasilkan listrik.

Berdasarkan rencana bisnis yang diusulkan, Deep Ocean akan membangun pembangkit listrik berbasis darat tetapi stasiun pemompanya akan berlokasi di laut dalam.

Tenaga laut adalah salah satu sumber energi yang dipromosikan oleh DOE sebagai bagian dari pengembangan energi terbarukan.

Dengan berlalunya Undang-Undang Energi Terbarukan tahun lalu, DOE optimis bahwa lebih banyak investasi akan masuk termasuk investasi untuk pengembangan tenaga laut.

DOE telah melakukan beberapa studi di masa lalu yang mengidentifikasi setidaknya 16 situs tenaga laut potensial.
Daerah-daerah ini adalah: Camarines, Samar Timur Laut, Surigao, Pulau Bataan, Catanduanes, Tacloban, Selat San Bernardino, Pulau Babuyan, Ilocos Norte, Pulau Siargao dan Davao Oriental.

Ada studi yang ada tentang sistem arus pasang surut di Hinatuan Passage di Surigao dan San Bernardino Strait antara Leyte dan Samar untuk kemungkinan pengembangan daya.

Sumber daya energi laut berlimpah di Filipina dengan potensi kapasitas yang terlihat mencapai hingga 170.000 megawatt. Ini melebihi kebutuhan daya tambahan 4.350 MW negara dalam enam tahun ke depan.

Organisasi Pengembangan Industri Perserikatan Bangsa-Bangsa meluncurkan beberapa tahun yang lalu sebuah proyek yang bertujuan mempromosikan dan menyebarluaskan penggunaan dan penerapan teknologi arus laut di kawasan Asia. Proyek UNIDO melibatkan Filipina, Cina, dan Indonesia.

Beberapa tahun yang lalu, sebuah studi kelayakan seharusnya dilakukan bersama oleh Pusat Energi ASEAN dan pemerintah ketiga negara ini.

Ponte di Archimede, sebuah perusahaan Italia, menyediakan teknologi yang disebut Kobold Turbine, dibuat untuk tujuan mengeksploitasi arus laut dan dapat menghasilkan lebih dari 70 kilowatt tenaga.

Para pendukung penelitian optimis untuk memasang 10 unit yang dapat menyediakan listrik ke daerah-daerah jauh di tiga negara ini. Tes teknologi akan berjalan hingga dua hingga tiga tahun atau hingga 2008.